Virmalised ViljandimaalFoto: Kenno Soo
Õhtuleht.ee 15. detsember 2015 09:49
Sel nädalal tasub silmas pidada öist taevast. Nimelt võib praegu näha nii tähesadu kui virmalisi. Esimesed virmalistepildid saabusid Õhtulehele Viljandimaalt. Õhtul kella 22 paiku tehtud fotodel on näha ka üksikud langevad tähed.

Astronoomide kinnitusel oli ööl vastu tänast parim aeg vaadelda Geminiidide tähesadu.

Kui suviste ja sügiseste tähesadude ajal näeme kosmosest Maa atmosfääri jõudes süttivaid komeedikübemeid, siis Geminiidid pärinevad hoopis Phaetoni nime kandvast asteroidist.

Need on üsna aeglased - jõuavad Maa atmosfääri kiirusega umbes 35 kilomeetrit sekundis - ja lahvatavad seejärel põlema.

Virmalisi tekitab Päikese aktiivsus. Tugevate pursete käigus pääseb Päikese väliskihtidest valla suur hulk erinevaid osakesi, need jõuavad Maa magnetvälja ja hakkavad mööda selle jõujooni liikuma ning koonduvad pooluste ligidusse.

Kõige nobedamad osakesed jõuavad üsna sügavale atmosfääri ja ergastavad seal gaasimolekule. Kõrge energiaga hapnikumolekulid hakkavad kiirgama roheliselt, lämmastik aga tekitab violetset ja punakat valgust.